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加拿大将建北美最大垃圾汽化焚烧发电厂

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来源: 作者: 2018-10-24 03:40:38

加拿大准备建造北美地区规模最大的汽化垃圾发电厂,美国、日本等国家也在试验等离子电弧汽化技术,在经过初期焚烧发电的简单工艺之后,新技术的出现有望引领垃圾发电进入新阶段

石油、天然气、生物燃料,一切可资利用的能源都在涨价,让人在叫苦不迭的同时不得不搜肠刮肚,寻找下一种获取能源的新方法。

最近,加拿大首府渥太华的议员们破天荒一致通过了一个决议??在安大略湖边建造北美地区规模最大的汽化垃圾发电厂,该厂将使用全新的等离子电弧汽化发电技术,以更经济、更环保的科学方法,把城市的生活垃圾转换成宝贵的电力能源。终于,被人“忽略”已久的垃圾发电等到了它的中兴时代。

“离子枪”化废为电

这座由加拿大帕拉斯科能源集团(Plasco Energy Group)负责建设的新型发电站,号称北美第一的汽化垃圾发电厂。整个项目将耗资1.25亿美元,建成之后,每天能吸收城市生活垃圾400吨,发电量可达到21000千瓦特,这些电能完全可以满足19000户当地居民每日所需。虽然和位于美国纽约皇后区的瑞文森伍德(Ravenswood)发电站2480000千瓦特相比,这座垃圾发电厂的发电量显得“小巫见大巫”,但是谁都知道瑞文森伍德“吃”进去的可都是价格日益攀升的石油和天然气。

帕拉斯科发电站最引人注目的核心发电技术正是一种名为等离子电弧汽化发电的技术。这种技术,比起原先单纯焚烧垃圾来发电,在经济成本上和环保指标上具备的优势不可同日而语。

等离子电弧汽化技术,又称“离子枪”,基本原理并不复杂??将电流和惰性气体(如氩、氮等)同时释放到用水冷却后的特殊喷嘴内,此时由于两者之间发生了反应,从而形成强烈的压缩电弧,伴随着电弧产生的温度极高的等离子流就此形成。这样的高温等离子流,甚至可以切割普通氧气切割法所难以切割的不锈钢、镍基合金、铝和铜等金属。

等离子电弧汽化技术的巨大威力在整个科学界有目共睹,帕拉斯科能源集团从五年前就开始关注这种等离子电弧汽化技术。目前,利用其发电的可行性已经得到实践论证。首先,在垃圾被输送到汽化车间之前,大多数金属物质已经被分离器剔除。接着,垃圾会被预热达到700℃,而后在垃圾达到1200℃时,“猛、准、狠”的等离子电弧就开始以迅雷不及掩耳的速度分解垃圾,此时,垃圾堆中会产生诸如水银蒸汽、硫磺、一氧化碳等一些有害气体。此时,清洁系统会利用其沸点将这些有害物质剔除,剩下的垃圾已经变成了像玻璃一样的碎屑。这部分碎屑会被转移到内燃发电机中,产生电能。

同时,用等离子电弧汽化技术处理垃圾的过程中,产生的软化残渣,比如沥青等表面黏合剂,还可用于建筑施工。另外,最符合现代人环保理念的是,整个处理过程几乎不会产生有害物质。根据计划,帕拉斯科的这座发电厂在三年内就可以正式运行,届时,每吨垃圾的处理价格不会超过60美元,这种低廉的成本让该集团对发电厂的盈利能力充满了信心。

日常生活中随处可见的“可再生资源”

除了水、风、光照、潮汐这些可再生能源之外,其实,日常生活中还有一种随处可见、随时都会产生的“可再生资源”??垃圾。说起人类利用垃圾来获取电能,至今已经有三十多年的历史了。从20世纪70年代起,一些西方发达国家已经开始着手运用焚烧垃圾产生的热量进行发电。目前,在欧洲和亚洲,这种发电厂虽然规模比不上传统发电厂,但其实并不少见。不过,这种焚烧发电,由于工艺简单,会产生一些有害气体,为环境带来不少隐患。

等离子电弧汽化技术的出现,为垃圾发电行业带来了新的契机。要建造大型汽化垃圾发电厂的也决不止是加拿大帕拉斯科能源集团一家。欧美国家已经在这个领域中展开了激烈的竞争。就在上个月,美国夏威夷斥资1亿美元,从麦迪逊的威斯汀豪斯等离子技术公司(Westinghouse Plasma)引进全套技术,为兴建垃圾发电厂作准备。不过,据威斯汀豪斯等离子技术公司的工作人员透露,之前,已经有两家日本发电厂悄悄购买了该技术的使用权。位于美国波士顿的左根(Ze-gen)发电厂,也正在对等离子电弧汽化技术的应用进行调试试验。左根的CEO比尔?戴维斯(BillDavis)对外宣称:“一旦达到全面建厂阶段,恐怕我们的规模会将帕拉斯科远远甩在后面。”

一场用垃圾发电的竞争,正在无形之中全面展开。

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